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在“博物馆热”的今天,我们还需要一座综合性科学博物馆!
2017-10-11 | 来源: | 作者:



  中国的科技馆事业正在进入快速发展时期。公众参观科技馆的意愿越来越高,各级政府投资兴建科技博物馆热情也很高。然而,什么是科技馆?应该以何种路径发展科技馆?这些基本的理论问题还没有引起足够的关注。基本的理论问题没有达成共识、甚至处在无意识状态,我们的发展就有盲目的危险。

  可以肯定,科技馆是一种来自西方发达国家的文化制度,要解决这些理论问题必须先正本清源,回到西方的语境之中,考察它的历史由来和发展历程。然而问题在于,迄今为止,我们日常习用的“科技馆”或“科学技术馆”等名称还没有官方正式发布的英文名称,以致于我们甚至无法肯定“科技馆”是否是博物馆,以及如果是的话,它对应的是哪种博物馆类型。

  在西方国家,广义的科学博物馆(Science Museum)包括自然博物馆(Natural History Museum,简称NHM)、科学工业博物馆(Museum of Science and Industry,简称MSI)、科学中心(Science Center,简称SC)三种类型,狭义的科学博物馆往往专指其中的第二类即科学工业博物馆。

  中国科协下属的中国自然科学博物馆协会目前下设自然博物馆、科技馆、自然保护区、水族馆(动物园、植物园)、天文馆、专业科技博物馆、湿地博物馆、国土资源博物馆等专业委员会。按照这个组织架构,似乎我国的“自然科学博物馆”相当于西方广义的“科学博物馆”,而“科技馆”,就目前全国各地实际的科技馆建设方案来看,不搞收藏、专门展出互动展品,则相当于西方的“科学中心”(比如广东省就称“广东科学中心”而不称“广东省科技馆”)。这样一来,我国的科学博物馆事业中就可能漏掉了综合的“科学工业博物馆”这个环节。

  关注“科学工业博物馆”这个环节,是中国科学博物馆事业发展中的题中应有之义。走向科学博物馆,回归科技馆的博物馆本性,是未来中国科技馆事业发展中不可忽视的一种思路。

  什么是科学博物馆

  科学博物馆首先是博物馆。什么是博物馆?

  博物馆的基本功能是收藏、维护、展览,同时又要发挥研究、教育和娱乐的作用。在历史的发展过程中,博物馆的功能和定义发生了很多变化。传统上,博物馆是行使收藏、维护和展览功能的非营利性的常设机构,强调“常设功能”是要与博览会相区别,强调“非营利性”是要与娱乐场相区别。

  此外,现代博物馆越来越强调自己的教育功能,但它是一个非正式教育场所,以与学校相区别。科技博物馆本身也有变化。科学中心、天文馆可以不收藏。收藏的也不一定只是标本,也可以看活的东西,比如动物园、水族馆。这些场馆现在也被归入科技博物馆的行列。

  总的来说,从内容上讲,博物馆有三大类别:艺术博物馆(Art Museum)、历史博物馆(History Museum)、科学博物馆(Science Museum)。在发达国家,科学博物馆的观众数量增长很快,直追传统的艺术博物馆和历史博物馆。

  科学博物馆有广义和狭义之分。正如前面所说,广义的科学博物馆有三个大的类别:

  1第一个类别是自然博物馆,收藏展陈自然物品,特别是动植矿标本,观众被动参与;

  2第二个类别是科学工业博物馆,收藏展陈人工制品,特别是科学实验仪器、技术发明、工业设施,观众也是被动参与;

  3第三大类别是科学中心,通常没有收藏,但观众是主动参与,通过动手亲身体验科学原理和技术过程。

  狭义的科学博物馆指的是其中的第二种,区别于自然博物馆和科学中心。

  我国的“科技馆”目前走的就是科学中心的道路,但是始终没有采用科学中心的名称,只有广东明确打出旗号叫广东科学中心,其他地方都还叫科技馆。

  关于这三个类别的科技博物馆,在我国有一个广泛存在的认识误区。有些人认为上述三个类别是科技博物馆发展历史的三个阶段:自然博物馆活跃于17、18世纪,科学工业博物馆活跃在19世纪,科学中心活跃在20世纪。这当然也不错,但我们要注意到,历史上三种类别的科技博物馆虽然有历史先后的顺序关系,但是,新的类型出来之后并没有把老的类型取代掉。科学工业博物馆出来后,自然博物馆没有被取代。同样,科学中心出来之后,科学工业博物馆也照办不误。因此,我们要认识到,三大类别的科学博物馆既是历时的又是共时的:“历时的”,是历史上先后出现的;“共时的”,后者并不取代前者,而是各有所长、相互补充、相互借鉴、相互渗透。

  在中国科学博物馆的发展过程中,我们跳过了科学工业博物馆这个环节,直接走向科学中心类型。这个做法也许有它的历史合理性,但是,我们也要反思它的问题。缺乏科学工业博物馆这个环节,可能使我们忽视科学技术的历史维度和人文维度,单纯关注它的技术维度。

  科学博物馆的历史由来

  博物馆(Museum)是现代特有的文化机构,但其词源是希腊语的Mouseion。Mouseion原意是供奉智慧女神缪斯(希腊语Mousai,拉丁语Muses)的神庙。托勒密王朝统治下的埃及亚历山大城曾经建有一个被命名为Mouseion的文化机构。它包含有图书馆、动物园、植物园和研究所,收留学者在这里开展科学研究,大体相当于我们今天的科学院,并不是现代意义上的博物馆。科学史界通常将之音译为“缪塞昂”,或译成“缪斯宫”,而不译成“博物馆”。

  现代意义上的博物馆起源于文物古玩的收藏传统。收藏之风自古皆有,中外皆同,王公贵族、帝王将相都有此爱好。

  1古希腊和古罗马时代,人们常常在神庙里供奉稀有之物。

  2中世纪这一传统似乎中断,但在有些修道院里也有关于植物、化石、矿石和贝壳的收藏的记载。

  3文艺复兴时期,对古代书籍和古代遗物的收集成为时尚。

  4新大陆的发现和世界航路的开辟,使欧洲人眼界大开,来自异域的奇珍异宝为达官贵人们所亲睐。印刷术的发明,使得收藏家之间可以便利地传播和交换各自的藏品目录。

  517、18世纪,私人收藏极为盛行。

  现代意义上的博物馆是现代性的必然产物。何谓现代性?现代性是现代社会的发展所遵循的基本原则,它至少包含人类中心主义的原则和征服自然的原则。作为征服自然的战利品,各种动物、植物和矿物标本被采集和收藏,成为博物馆的第一批藏品。

  从现代性的角度看,博物馆是干什么的呢?为什么博物馆这种文化制度只出现在现代的欧洲,而没有出现在古代希腊或中国?我认为,首先一点,博物馆是现代性自我生成、自我确认的场所。出国旅游的人都知道,西方的博物馆是西方社会的文化景观,旅游不看博物馆,那基本上遗漏了核心的人文景观。一个人看博物馆的多少,意味着他进入现代性的程度和深度。我们中国人出去玩很少看博物馆,我们没有养成看博物馆的习惯,那是因为我们尚未进入现代。

  为了理解博物馆是现代性的生成和维系场所,是现代社会合法性的生产场所。

  1举一个例子就可以看得很清楚。中国并不是没有博物馆,我们中国人也看过一些博物馆,但我们拥有的和看过的多数是革命博物馆,这是我们的政治课所要求的捍卫革命神圣性和合法性。通过革命博物馆的反复参观,让我们认同没有共产党就没有新中国、只有社会主义才能救中国。实际上,西方社会里的博物馆也有这种隐蔽的功能。无论科学博物馆还是自然博物馆,都有这种功能。博物馆里的展品不是单纯的中性的展品,本身就是在维护某种东西的合法性。博物馆的空间划分也不是中性的。

  2还举我们中国人比较熟悉的例子,比如,某个过去有争议的人物,比如林彪,进博物馆了,这就意味着有新的政治动向。我们不太讨论航天飞机进博物馆,也不太讨论大鲨鱼进入博物馆,只是因为我们对这些东西不敏感。在西方国家,人种博物馆的展品摆设经常会有政治正确还是不正确的问题。奋进号航天飞机退役后进入了加州科学中心,成为当时轰动一时的公共事件。上海老自然博物馆要拆除,引发了怀旧潮。所有这些,都是因为博物馆深深植根于现代社会合法性的定位。

  3博物馆在近代欧洲的出现,与现代性对自然的征服有关。所有的征服者都喜欢展示陈列战利品,通过陈列战利品感觉自己很伟大。现代西方人对自然的征服,对他人的征服,催生了博物馆这种文化场所的出现。最早的博物馆主要是征服自然的战利品:各种各样的动物、植物、矿物标本拿出来摆着,显示西方人对自然的控制。

  博物馆是从私人珍藏室和珍宝馆脱胎而来的。珍宝馆往往以收藏为主,不对公众开放。博物馆的诞生的关键是建立“公众开放”观念。1682年,英国贵族阿什莫尔(Elias Asmole)将其收藏的钱币、徽章、武器、服饰、美术品、出土文物、民俗文物、动植物标本捐献给牛津大学,创立了世界上第一座博物馆——阿什莫尔博物馆(Asmolean Museum)。阿什莫尔博物馆的旧址在牛津的宽街上面,旧址大楼现在是牛津大学的科学史博物馆。今天的阿什莫尔博物馆搬到了不远处的另外一个地方,主要是一个艺术博物馆而不是自然博物馆或科学博物馆。

  然而,早期的博物馆通常主要收藏和展示自然标本,都是自然博物馆。

  18世纪博物馆开始大爆发,先后诞生了爱尔兰国家博物馆(1731年)、维也纳自然博物馆(1748年)、伦敦大英博物馆(1753年)、威尼斯艺术学院美术馆(1755年)、哥本哈根国立美术馆(1760年)、俄国爱尔米塔什艺术馆(1764年)、西班牙国立博物馆(1771年)、美国南卡罗莱纳查尔斯顿博物馆(1773年)等博物馆。

  18-19世纪博物馆大发展,源于启蒙运动和法国大革命后对公共教育的重视。许多贵族珍藏室开放成为博物馆。1793年,卢浮宫改建为共和国艺术博物馆。启蒙运动造就自我认同,民族国家自我认同,通过什么?通过博物馆。我们要体现民族自豪感?通过博物馆。

  18世纪以后的博物馆,越来越多开始从事教育功能,之前博物馆主要以研究为主,一般不开放或者开放得很少,一周开几次,放几个人进去。法国大革命之后,原来的皇宫、皇家花园对普通公众开放,成为博物馆、植物园。

  18-19世纪,也是自然博物馆大发展的时期。这时期,动物、植物、矿物、人种等博物学科(Natural History,自然志)大发展。现代性要求对自然界进行盘点;印刷术的发明使盘点自然成为可能。

  自然博物馆通常是博物学的研究基地,对自然界进行盘点的结果就是出现了世界四大自然博物馆:法国自然博物馆(1742年)、伦敦大英博物馆(1753年成立,其自然部于1881年分立出来,1963年正式成立大英自然博物馆)、美国华盛顿国家自然博物馆(1773年)、纽约自然博物馆(1869年)。19世纪博物馆大发展,还源于殖民主义者对非西方文明的文化遗产的掠夺。

  18世纪工业革命产生的一个后果:谁掌握工业谁就是世界老大。整个19世纪是科学工业博物馆大发展的时期,著名的科学工业博物馆有法国巴黎艺术与工艺博物馆(1794年)、维多利亚和阿尔伯特博物馆(1852年)、伦敦科学博物馆(1857年)、洛杉矶科学工业博物馆(1880年)、日本国立科学博物馆(1871年)、莫斯科科技博物馆(1872年)、芝加哥科学工业博物馆(1893-1933年)、慕尼黑德意志博物馆(1903年)、维也纳技术博物馆(1918年)、亨利·福特博物馆(1929年)等。这些博物馆都起源于对工业革命成果的回顾与展示。

  世界博览会催生了科技博物馆(如1851年伦敦举办首次世界博览会、1876年美国费城举办世界博览会)。

  1世博会与科技博物馆的共同之处是,都收集和展示;都接待观众;都维护展品。

  2世博会与科技博物馆的不同之处:博物馆是常设机构而世博会不是;世博会更多的是娱乐而非教育;世博会更多展示而不收藏。

  世界博览会成了展示国家工业成就的方式。在展览会结束之后,展品将会被收藏。

  1世博会的展品交给某个博物馆,如上海世博会云南展厅的恐龙化石在上海世博会结束后交给了上海科技馆;

  2建立一个博物馆以收藏和展示世博会的展品,如英国在首次世博会之后就建立了维多利亚和阿尔伯特博物馆,其中科学与工业类的藏品于1853年分离出来,成立了南肯辛顿科学技术博物馆,后来演变成为英国科学博物馆(又称伦敦科学博物馆)。

  最早的工业技术博物馆诞生于法国,这就是今天的法国巴黎艺术与工艺博物馆(Musee des Arts et Metiers,Museum of Arts and Crafts),它与国家艺术与工艺学院(Conservatoire national des arts et métiers,National Conservatory of Arts and Crafts)互为表里,用我们中国人的话说就是一个实体、两块牌子。前者负责对外布展,后者负责收藏。国家艺术与工艺学院成立于1794年,专门收藏科学仪器和技术发明。艺术与工艺博物馆于2000年重新整修以现名对外开放。博物馆目前展出2400件历史性的藏品,包括傅科摆原件、自由女神像原模、帕斯卡计算器原件、拉瓦锡的实验仪器这些极为珍贵的科学技术史遗产。




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